GCC/GU/UAE2020. 12. 7. 19:31
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(출처: 대한민국 외교부 페이스북 페이지)


온갖 썰이 난무했던 시기를 지나 최근 몇 년 사이 더욱 각별한 관계를 이어가고 있는 한국과 UAE는 올해로 수교 40주년을 맞이한 기념으로 2020년을 상호 문화교류의 해로 정하고 다양한 문화 행사들을 기획했지만 코로나19가 터지면서 대형 행사들이 취소되고 온라인 이벤트로만 소소하게 펼쳐져 많은 아쉬움을 남길 수 밖에 없었습니다. 개인적으로는 아부다비 야스 아일랜드에 세워진 중동지역에서 가장 큰 실내 아레나로 두바이의 코카콜라 아레나보다 1천명을 더 수용할 수 있는 에티하드 아레나 개장 초기에 예정되었던 케이팝 공연이 취소된 것이 가장 아쉬웠습니다만... 코로나19로 인해 에티하드 아레나는 당초 연기했던 개장 일정이었던 9월을 훨씬 넘겨 아직도 개장하지 못했다는 것이 함정. 

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코로나19 상황 속에서 기획된 많은 이벤트들은 부득이하게 취소되었지만, 다방면으로 긴밀한 교류를 계속 이어가며 중동국가들 중 가장 각별한 관계를 유지해 왔었습니다.  지난 3월 UAE의 지원으로 우리와의 관계가 꼬여있던 이란 거주 교민 귀국을 성사시킬 수 있었던 점에서 볼 수 있었던 것처럼요.

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이런 와중에 강경화 외교부 장관이 국제전략문제연구소 (IISS)가 바레인 마나마에서 개최한 제16차 마나마 대회 (12월 4일~6일)에 참석해 4일부터 1박 2일 일정으로 파이살 빈 파르한 알사우드 사우디 외교부 장관과 회담, 나이브 알하즈라프 GCC 사무총장과의 면담 등을 가진 후 5일 오후 UAE 정부가 제공한 특별 항공편을 통해 UAE만 1박 2일 일정으로 방문했습니다. 


(출처: 대한민국 외교부 페이스북 페이지)


이는 올해 셰이크 압둘라 빈 자이드 알나흐얀 외교국제협력부 장관이 코로나19 확산 이후 첫 방문지로 한국을 선택해 지난 7월 방한했던 것에 대한 답방입니다.  



코로나19 확산으로 국외 이동이 극히 제한된 와중에도 한 해에만 양국을 오가며 두 차례의 외교장관 회담이 성사된 것 자체도 양국간 긴밀한 관계를 보여주고 있지만, 무엇보다도 강경화 장관의 답방을 위해 UAE 정부는 바레인까지 비록 이동시간은 짧지만 특별 항공편을 제공하며 모셔갔습니다. UAE 정부는 2010년대 저유가 시대 이후 효율적인 예산 집행에 촛점을 맞추고 있음에도 중요한 사안이 있을 경우 프로토콜 차 귀빈을 모셔가기 위해 상대국까지 특별 항공편을 제공한다고 하는데, 강경화 장관의 방문이 이에 해당된 것이겠죠.  


(출처: 대한민국 외교부 페이스북 페이지)


UAE 정부가 제공한 특별 항공편을 이용해 바레인에서 UAE로 입국한 강경화 장관 일행은 바로 에미레이츠 팰리스에서 셰이크 압둘라 빈 자이드 알나흐얀 장관과 회담 및 저녁 만찬을 진행할 수 있었습니다. 


(출처: 대한민국 외교부 페이스북 페이지)


대통령궁 옆에 자리하고 있는 에미레이츠 팰리스는 누군가에게는 영화 분노의 질주7에서 도미닉 일행이 신의 눈이 담겼다는 스피드 드라이브를 빼내오기 위해 에티하드 타워에서 진행 중인 요르단 왕자의 파티에 잠입하기 전 준비하는 궁궐 같은 호텔로, 그 곳을 방문했거나 방문을 계획하시는 분들이라면 금박이 뿌려진 카페라떼를 파는 곳으로 유명한 곳으로 귀빈 방문시 숙소 및 만찬장으로도 이용됩니다. 

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에미레이츠 팰리스는 개장 이후 켐핀스키에서 운영해왔던 에미레이츠 팰리스는 올해부터 운영권이 만다린 오리엔탈로 넘어가 장기적인 리노베이션이 진행 중입니다.

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아부다비에서 1박 한 강경화 장관은 6일 아침 두바이로 이동해 두바이 엑스포 현장을 방문하여 림 빈트 이브라힘 알하쉬미 국제협력 담당 국무장관 겸 두바이 엑스포 조직위원장을 면담하고 한국관 공사현장을 방문했습니다. 2008년부터 국무장관을 맡은 것으로 알려졌지만, 두바이 엑스포 유치 과정에서 유치위원장으로 본격적으로 이름을 알리기 시작한 그녀는 2013년 중동-아프리카 국가 중 최초로 국제 엑스포 유치에 성공하면서 조직위원장이 되었으며, 2016년 2월부터 UAE 내각에 합류하며 입지를 더욱 굳히고 있습니다.

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림 빈트 이브라힘 알하쉬미 장관이 직접 차를 몰고 강경화 장관에게 두바이 엑스포 현장을 안내한 모습은 문재인 대통령 방문 당시 셰이크 무함마드 빈 자이드 알나흐얀 왕세제가 직접 차를 몰았던 장면이 연상되네요.



셰이크 무함마드 빈 라쉬드 알막툼이 두바이 통치자가 된 이후 본격적으로 전세계인들의 시선을 모으는 다양한 프로젝트를 선보이다가 2000년대 후반 전세계를 강타한 금융위기 속에 모라토리엄 직전까지 내몰렸던 두바이가 사활을 걸고 유치에 성공했던 두바이 엑스포는 당초 올해 개막 예정이었으나 코로나19로 인해 1년 연기되어 2021년 10월 1일부터 개막하면서도 두바이 엑스포 2020이란 명칭을 그대로 사용하고 있습니다. 지상 최대의 쇼를 모토로 내건 두바이 엑스포 개막이 1년 연기되면서 의도한 바는 아니지만, UAE 정부가 큰 의미를 두고 있는 건국 50주년 기념일과 맞물리게 되었죠.

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2020/05/04 - [공지&소식/기획 시리즈] - [엑스포] 알아두면 쓸데있을지도 모를 엑스포 2020 두바이 이모저모


두바이 엑스포 현장방문은 내년에 열린 두바이 엑스포에 대한 적극 지원의사를 밝힘과 동시에 우리 정부가 최근 유치의향을 공식 표명한 2030 부산 엑스포 유치 도전에 UAE측 지지와 더불어 엑스포 유치 경험 공유를 요청하기 위한 것이었습니다. 우리나라도 이미 1993년 대전 엑스포와 2012년 여수 엑스포를 개최한 바 있지만, 두 엑스포는 5년 주기로 6주에서 6개월에 걸쳐 개최되는 등록 박람회 (Registered Expositions, World EXPO) 사이에 3주에서 3개월 사이에 25헥타르 이내의 부지에서 개최되는 인정 박람회 (Recognized Expositions, Specialized Expo)였기에 연배있으신 분들이라면 들어봤을 진정한 만국박람회는 두바이가 우리보다 먼저 개최하기 때문입니다.




(출처: 대한민국 외교부 페이스북 페이지)


두바이 엑스포 현장을 방문한 강경화 장관의 귀국전 마지막 일정으로 아부다비로 복귀해 세인트 레지스 아부다비에서 누라 빈트 무함마드 알카아비 문화청소년부 장관에게 광화장 수교훈장을 전수하였습니다.



세인트 레지스 아부다비는 에리메이츠 팰리스 근처 코니쉬 로드에 있는 쌍둥이 타워 내이션스 타워 안에 있는 호텔입니다. (로비까지는 가봤지만 실제로 투숙한 적이 없어 리뷰는 없음;;;;;)



누라 빈트 무함마드 알카아비 장관에게 우리 정부의 수교훈장 (1-5등급) 중 최고 등급인 광화장을 수여한 이유는 지난 2018년 3월 문재인 대통령의 UAE 방문 시 문화행사를 총괄하는 등 양국간 문화 협력 확대와 관계 심화에 기여한 공과 더불어 내년까지 이어질 한-UAE 문화교류의 해에도 노력해 줄 것을 당부하기 위합니다. 



개인적으로는 상대 국가에 대한 존중의 끝을 보여준 방문 일정이 인상적이었던 지난 2018년 문재인 대통령의 UAE 방문 당시 올린 리뷰 포스팅이 여러 커뮤니티에 회자되며 많은 분들의 관심을 받았던 바가 있습니다. 블로그 특성상 많은 커뮤니티에 회자될 일이 극히 드믄 편임에도 이 리뷰 포스팅인 현재 누적 조회수가 36,000을 넘어섰을 정도로 블로그 포스팅 중 독보적으로 높은 많은 조회수를 기록하고 있으니 말이죠. 

2018/03/26 - [GCC/GU/UAE] - [리뷰] UAE에 방문한 두 한국 대통령을 맞이한 아부다비 왕세제가 보여준 푸대접과 환대 사이


이 마지막 소식에서 가장 반가운 점은 에티하드 아레나에서의 케이팝 공연 등 올해 개최 예정되었다가 코로나19로 연기된 각종 문화행사를 내년에 개최하기 위해 상호문화교류의 해를 내년까지 연장하기로 지난 4월 화상회의를 통해 양국이 이미 합의했었다는 점입니다. 에티하드 아레나를 갈 일이 생길 것 같군요!

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Posted by 아랍지역 전문 블로거 둘라

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